Опыт

Как устроен Оксфорд. Взгляд изнутри

Оксфордский университет всегда считался и считается местом привилегированным. Однако, по заверению его сотрудников, сегодня в университете учатся гораздо больше молодых людей из семей не самого высокого достатка. Впрочем, попасть им туда так же не просто, как и детям миллионеров. Далеко не многие добираются даже до собеседования, отсеиваясь на предварительных этапах, а те, кто добрался, часто вынуждены сражаться против 20-ти таких же счастливчиков — примерно такой конкурс на популярные специальности в Оксфорде.

Как же устроен Оксфордский университет? Почему он так притягателен? Сколько стоит обучение, и можно ли получить стипендию иностранцу?

Russian Gap поговорил с преподавателями, студентами и представителем администрации университета, чтобы разобраться в правилах, традициях и устройстве одного из самых притягательных вузов мира. Читайте “взгляд изнутри”.

Джеймс Слаттери, сотрудник администрации Оксфордского университета

Одна из главных особенностей Оксфорда — система колледжей, составляющих Оксфордский университет. Каждый колледж — по сути, самостоятельный маленький университет. На его территории находятся библиотеки, классы, лаборатории, студенческие общежития. Некоторым из колледжей почти 1000 лет, и они появились раньше, чем сама идея создания единого университета. Администрация работает со всеми 30 колледжами, входящими в университет Оксфорда. Мы помогаем им работать вместе, как единый слаженный механизм; создаем единый бренд, сохраняя при этом идентичность каждого колледжа. Мы формируем некий общий принцип работы, который касается поступления студентов, привлечения инвестиций в науку и так далее.

Студенты Оксфорда делятся на две большие группы: undergraduates (бакалавры) и postgraduates (магистры — люди, уже получившие высшее образование). По количеству бакалавров, мы относительно небольшой университет — всего около 20 000 студентов. При этом к нам приезжают очень много магистров со всего мира.

Конкурс очень большой. Есть предметы, которые особенно популярны — например, PPE (Philosophy, Politics, Economics), там у нас конкурс 20 человек на место. При этом на изучение языков конкурс меньше.

screen-shot-2016-11-09-at-11-57-57-1

Все студенты перед поступлением проходят интервью. Если это британские или еропейские студенты, они приглашаются лично, но также возможна сессия в скайп для международных студентов.

Главное, что пытаются понять профессора на собеседовании,—  почему вы хотите изучать этот предмет, почему именно в Оксфорде, и насколько вы способны справиться с задачами, которые этот предмет ставит.

Преподаватели ищут таких студентов, которые их самих заставляли бы развиваться, — это в конечном счете это делает и работу преподавателей интересной.Так что у нас не стоит задача просто выбрать лучших учеников в лучших школах, задача — найти тех, кто действительно хочет добиться больших вершин в изучении предмета, расширить представления о нем на академическом уровне.

У Оксфорда есть репутация, что он берет студентов только из частных школ. И мы стараемся переломить эту статистику. Сейчас у нас учатся гораздо больше студентов из обычных государственных школ, мы становимся гораздо доступнее. Мы тратим миллионы фунтов на программы, помогающие получить сюда доступ молодым людям из семей с самым разным достатком. Часто школьники не подают заявки сюда не потому, что им не хватает знаний, а из-за социальных причин. Им может не хватать уверенности в себе, или рядом нет учителя, который задаст нужное направление, подскажет, что нужно сделать, чтобы сюда попасть.
Здесь не так дорого учиться, как может показаться. Британская система образования устроена таким образом, что каждый студент получает займ, покрывающий стоимость обучения, а также займ, покрывающий стоимость проживания. И чем меньше доход вашей семьи, тем более щедрым может быть займ.

Стоимость обучения для британских студентов составляет £9000 в год. Если доход вашей семьи ниже £60000 в год, то в первый год обучения плата составит всего £3000.

Также у нас много стипендий, грантов на бесплатное обучение — как для бакалавров, так и для магистров — значительно больше, чем во многих университетах.
Для иностранцев стоимость обучения значительно выше — так же, как и в других британских вузах. При этом многие страны сами предоставляют стипендии своим студентам на обучение в Оксфорде. По такой системе у нас учатся, например, много американских студентов. Но среди бакалавров иностранцев у нас не так много, гораздо больше тех, кто приезжает сюда уже с высшим образованием. Это доступнее, логичнее, и на дополнительное обучение гораздо легче получить стипендию.

Бен Аллен, студент 3 курса факультета PPE колледжа St. Benet’s

Я учусь на факультете PPE (Philosophy, Politics, Economics — “философия, политика, экономика”) — его закончил премьер-министр Великобритании. После окончания этого факультета многие уходят в политику, но есть и другие опции: финансы, банковское дело, менеджмент и консалтинг, научная деятельность, журналистика. Поступил я сюда после учебы в частном британском колледже, но до этого я всю жизнь жил в Гонконге. Мой отец из Англии, а мама китаянка, так что я воспитывался в двуязычной среде и культуре.

screen-shot-2016-11-09-at-11-57-39-1

Первая неделя в университете называется “Freshers’ week”. Студенты заселяются в колледжи, учатся пользоваться библиотеками, смотрят, где что находится, а по вечерам пьют в барах и делают много такого, о чем потом начинают жалеть. Но уже со второй недели к тебе начинают относиться как к взрослому. Пусть тебе всего 18 лет, ты должен делать свою работу. Если ты учишься на гуманитарном факультете, тебе дают тему твоего первого эссе, а если изучаешь точные науки — то список вопросов, на которые ты должен ответить. Тебе почти ничего не объясняют, дают только список книг, при этом ожидается, что ты выполнишь работу на том же уровне, что и студенты-старшекурсники. Как правило, первый раз ты задание заваливаешь. Но в этом и смысл. Ты учишься на своих ошибках, собственном опыте.

Одно из преимуществ учебного процесса в Оксфорде заключается в том, что здесь тебе дается много свободы в планировании своего времени. На нашем факультете есть лекции, но они не обязательны для посещения, и многие студенты на них не ходят — предпочитают заниматься самостоятельно. Иногда ты работаешь в группах, занимаешься коллективными проектами, но чаще это индивидуальная работа. А с другими студентами ты обычно знакомишься через какие-то объединения, на разных социальных и спортивных мероприятиях.

Здесь очень много всего проходит. Оксфорд воспитывает политиков международного уровня, и многие студенты еще во времена учебы вступают в политические партии или ассоциации, которые к этим партиям относятся. Одна из самых известных — Ассоциация консерваторов, в которую были вовлечены многие британские премьер-министры, включая Маргарет Тэтчер и Дэвида Камерона. Регулярно у консерваторов происходят встречи, которые называются “Port and Policy”.

Члены ассоциации надевают фраки, пьют дорогое вино и спорят. На другом полюсе политической жизни Оксфорда — Клуб лейбористов, в который вступают люди, разделяющие идеи социалистов. Очевидно, что лейбористы, ассоциирующие себя больше с рабочим классом, во время своих встреч бабочки не надевают.

Члены ассоциаций также активно участвуют в жизни настоящих политических партий Британии. Но вне зависимости от того, кто за какую партию выступает, часто все заканчивается общими сборами в пабах и дружескими посиделками.

В Оксфорде много внимания уделяется спорту. Чтобы попасть в сборную университета, нужно быть на очень высоком уровне. Я выступал за сборную по плаванию в свой первый год учебы здесь. По плаванию здесь всего одна команда, у более популярных видов спорта (типа спортивной гребли, регби, футбола) обычно есть первая команда (члены которой называются “Blues”), вторая и третья. Среди наших студентов есть даже призеры Олимпийский игр. Спорт — это не только способ оставаться здоровым, тут завязываются знакомства.

Санни Джейн, студент 3 курса факультета науки о материалах (Material Science) колледжа Queen

Я учился в обычной, непривилегированной школе в Шотландии, мне всегда нравились математика и физика, и учеба в Оксфорде была моей мечтой.

Но Оксфорд — известный на весь мир бренд, и сюда было очень сложно попасть. Я подал заявки в пять университетов, включая Оксфорд, два месяца спустя получил приглашение на интервью, и вот там было довольно страшно. Спрашивали вещи, которые я никогда не учил. То есть вопросы были основаны на знаниях, которые я получал в школе, но они не имели к ним прямого отношения. Приходилось брать паузу, думать, не всегда я отвечал сразу и правильно. Всего было пять вопросов — один сложнее другого, не думаю, что на пятый кто-то вообще мог ответить, хотя ответ оказался простой.

В итоге все оказалось хорошо, я прошел, и первое время мне совершенно сносило крышу от этой мысли.  Мне казалось, что вокруг меня все такие умные, гораздо умнее, чем я сам.

Но это свойственно, наверное, всем, кто здесь оказывается. Через некоторое время ты понимаешь, что это твой дом и чувствуешь себя тут на месте.

screen-shot-2016-11-09-at-11-57-23-1

Самое замечательное, что есть в Оксфорде, — это люди. Однажды я покупал музыкальную установку, приехал в магазин на велике, но на выходе осознал, что она весит 15 кг, и дотащить ее нереально. Остановил какого-то мужчину на улице, попросил его мне помочь. Он немного удивился, сказал, что обычно его о таких вещах не просят, но погрузил и коробки, и мой велосипед в свою машину и отвез меня в колледж. Оказалось, что это один из заместителей ректора Оксфордского университета, академик, химик с мировым именем. При этом милейший человек, потратил полчаса, чтобы отвезти совершенно не знакомого ему человека на другой конец города.

Я изучаю науку о материалах —  это смесь математики, химии и физики. Например, вам нужен новый экран для смартфона, который не будет царапаться, или протез бедра, или пальто, которое будет одновременно очень легким, теплым и дышащим. Мы смотрим на молекулярную структуру материалов и меняем ее, чтобы сделать это возможным.

Всего в Великобритании, думаю, с десяток университетов, которые предлагают этот курс, и Оксфорд — лучшее место. После окончания можно работать в индустрии или заниматься наукой, а можно перепрофилироваться и стать финансистом.

Финансовые компании охотно берут оксфордских выпускников, даже если они изучали другой предмет. Если твоя кандидатура подходит компании, они могут оплатить тебе год дополнительного обучения, чтобы ты мог стать финансистом или юристом.

Таким образом, выбор предмета, который ты изучаешь, — это не финальное решение для твоей карьеры.

Точные науки требуют более плотного присутствия в университете, чем гуманитарные. У меня есть 20-25 часов в неделю, которые я провожу на занятиях, общаюсь с преподавателями. На лекции ты ходить не обязан ходить, но все-таки лучше их посещать. То, что там рассказывают, часто потом встречается в экзаменах, и ты не можешь это найти в учебниках. Помимо лекций, у тебя есть лабораторные работы (от 6 до 15 часов в неделю), а вместо эссе у нас еженедельный список задач. Ты получаешь список вопросов (обычно штук 20), пытаешься их решить, чаще всего не получается, тогда вы встречаетесь с преподавателем на tutorials — и он помогает тебе разобраться. На третий год у нас уже нет tutorials. Если в первые два года все ходят на одни и те же лекции, то на третий год мы можем выбирать куда ходить, и появляются классы, куда ходит несколько человек, — то есть это больше похоже на семинары в обычном университете.

В других университетах нет системы tutorials, и процесс обучения происходит медленнее. Моя подруга изучает тот же предмет в университете Шеффилда. То, что мы тут проходим за восемь недель, они изучают примерно 20 недель. Здесь ожидают, что ты будешь много времени тратить на самостоятельную работу. Еще на этапе собеседования отбирают студентов, фанатично преданных выбранному предмету.

Все студенты обязаны жить на территории колледжа, в общежитии, первый год, затем они могут съехать, снять квартиру или комнату в городе. Queen’s, в котором я учусь, — один из старейших колледжей Оксфорда, он дает общежитие на все время учебы. Никаких строгих правил тут нет, обычный здравый смысл: не курить, не мешать соседям, не закатывать громкие вечеринки. Гости не запрещаются, друзья могут оставаться на ночь, но комнаты маленькие, поэтому много людей все равно не разместишь. Умывальник у меня в комнате, но общий душ — на этаже. Вернее, в моем колледже на этаже ванная, а в душ надо идти этажом выше. Не стоит ожидать никакой роскоши от студенческих комнат, но все, что нужно, тут есть. А бонусом — потрясающий вид из окна.

Доктор Люк Ятс, преподаватель, научный сотрудник центра генетики (подразделение структурной биологии) Оксфордского университета

В Оксфорд меня привела моя научная деятельность. Я занимаюсь исследованием проблем рака, поисками новых лекарств. Работу в этой области я начал, когда был еще PhD-студентом — в той же самой лаборатории Оксфордского университета, в которой работаю и сейчас. Тема моих исследований: влияние лекарств на тело человека, — довольно узкая специфика.
Попасть сюда в качестве PhD-студента было довольно сложно — конкурс большой. Но я выиграл одну из государственных стипендий, так что моя учеба и проживание оплачивались, мне даже платили зарплату.

Когда я начал работать над диссертацией, мне был 21 год, через три года я диссертацию закончил. В конечном итоге она представляла собой 400-страничный том, 88 000 слов.

К этому моменту я уже знал, что хочу продолжать заниматься наукой, вести исследования. К тому же, они были весьма успешными. Мои работы были опубликованы в международных научных изданиях. Я сделал ряд открытий в структуре энзимов, которыми мы интересовались. На основании моих исследований мы написали письмо в благотворительный фонд Cancer Research UK, который занимается спонсированием научных проектов, попросили денег на продолжение работы в этом направлении. И эти деньги нам предоставили. А вместе с ними я получил рабочее место в университете Оксфорда.

lukeyates-1

Но это не совсем типичная история. Обычно после защиты диссертации выпускники уезжают работать в другие лаборатории, или университеты, или коммерческие предприятия по всему миру. Чтобы здесь остаться, нужно иметь внушительное исследовательское резюме, которое позволит тебе привлечь средства на новые исследования и собрать рабочую группу. И это очень конкурентная среда. Я работал над международной узнаваемостью своей работы, посещал конференции, читал лекции. Так устроен научный мир. Даже если ты очень умный и яркий, но всего этого не делаешь, работу тебе не предложат.

Возможно, мне тоже придется покинуть Оксфорд, заняться исследованиями в других лабораториях, получить новый опыт. Потом, может быть, я смогу сюда вернуться, в более зрелом возрасте.

Здесь можно получить постоянную позицию профессора, сосредоточиться на преподавании и работать тут до конца жизни. Но чтобы этого добиться, нужна исследовательская карьера топ-уровня.

Тебя должны знать во всем мире, ты должен быть способен привлечь инвестиции на свои проекты. Обычно это происходит к 50-ти годам.
Сейчас большинство моего рабочего времени уходит именно на исследования. И, по сути, единственное, что может их ограничить, — это собственное воображение. Даже если рождается совершенно сумасшедшая, на первый взгляд, идея, всегда найдется кто-то в университете, кто тебя поддержит, поделится своими знаниями, экспертизой, предоставит технологии, которые помогут в исследованиях. Вот почему я нахожу это таким замечательным. Тут действительно можно обратиться к величайшим мировым специалистам из самых разных областей и получить их поддержку.

Я также преподаю — как и все научные сотрудники университета. Среди моих студентов  — и бакалавры, и студенты магистратуры. Мне 28 лет, и часто студенты магистратуры оказываются старше меня. Но это не имеет значения. Студенты Оксфорда всегда влюблены в свой предмет, всегда хотят знать больше, им действительно не все равно. Случается, конечно, что студенты мне не сдают вовремя какие-то работы, но я прощаю — понимаю прекрасно, сколько всего ложится на них. У студентов, как и у преподавателей, достаточно гибкий график, но очень многое нужно успевать.
Хорошо хотя бы, что город небольшой. На работу, как и большинство жителей Оксфорда, я всегда езжу на велосипеде — независимо от погоды. Здесь, в лаборатории, принимаю душ, сажусь за опыты, изучаю новые материалы и статьи по своей теме, потом встречаюсь со студентами, потом снова опыты…

Когда у меня есть свободное время, я посещаю уроки рисования, это моя страсть. Я даже продаю свои картины, и деньги от продажи отправляю в благотворительную организацию, которая занимается трансплантацией органов. Я также помогаю этой организации с некоторыми научными вопросами, на добровольных началах. Ну, и кроме того, веду обычную жизнь молодого парня. Хожу в спортзал, занимаюсь скалолазанием, встречаюсь с друзьями, пью пиво в пабе, часто выбираюсь в Лондон — в общем, все как у всех.

 

Текст и фото: Катерина Никитина